Adaptador de teléfono satelital Thuraya SatSleeve para iPhone

Por que puedes confiar

- Cuando estás viendo una película y ves a alguien haciendo una llamada desde un lugar lejano con un teléfono de aspecto voluminoso con una antena extraíble enorme y gruesa en la parte superior, eso es un teléfono satelital. Son dispositivos interesantes que se comunican a través de satélites en órbita que no tienen ninguno de los problemas de los teléfonos móviles terrestres.



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También son, tradicionalmente, terriblemente caros. No solo en términos de hardware, sino también en llamadas. Eso no es sorprendente, porque estos no son dispositivos de mercado masivo y poner satélites en el espacio no es precisamente barato. De hecho, es tan caro que ha derribado a varias empresas en el pasado que intentaban establecer comunicaciones globales.

Las cosas están cambiando ahora, y Thuraya SatSleeve ayudará con eso. Este es un adaptador en el que colocas tu iPhone y, a través de una tecnología inteligente, te permite hacer llamadas a través de los satélites Thuraya en un porcentaje muy grande del mundo.





Diseño

Es muy probable que lo primero que note sobre el Thuraya SatSleeve sea la gran antena en la parte superior. Muchas personas que viven hoy en día no recordarán los teléfonos móviles que tenían antenas, especialmente antenas extraíbles, pero para los teléfonos satelitales, esto sigue siendo esencial para obtener suficiente ganancia para comunicarse con algo en órbita.

La segunda cosa que puede notar es que la conexión para un teléfono es el tipo de enchufe de Apple más antiguo, por lo que restringe este dispositivo para que se use con un iPhone 4 o 4S por el momento. Nos dicen que muy pronto llegará una funda para el iPhone 5. También discutimos la idea de que otros teléfonos sean compatibles, digamos, dispositivos Android seleccionados, y nos dijeron que se estaba considerando. No es necesario ser un fanático de Apple para comprender que esto tiene un sólido sentido comercial.



En la parte posterior del SatSleeve, notará que hay un compartimento para baterías. Puede cambiar las baterías, lo que imaginamos será esencial para quienes trotan por el mundo. En el compartimento de la batería, también encontrará la ranura para la tarjeta SIM y un botón para iniciar el proceso de emparejamiento de Bluetooth.

En la parte inferior, hay una toma USB, junto con un conector de alimentación para el cargador suministrado. También puede cargar el Thuraya con USB, pero imaginamos que es un poco más rápido con el enchufe no estándar. También hay una característica interesante, a través de un interruptor a la derecha, que puede cargar su iPhone. Hacer esto drenará el SatSleeve, lo que podría causar problemas. Pero es útil si te quedas sin jugo y necesitas una llamada urgente.

Aunque SatSleeve se conecta a su iPhone a través de Bluetooth, utiliza su propio altavoz y micrófono para las llamadas. Esto significa que aún puede responder cuando el iPhone está fuera del dispositivo, solo presione el botón SOS. Puede presionarlo nuevamente para colgar. También puede programar ese botón para llamar a alguien en caso de emergencia. Usted ingresa el número a través de la aplicación, por lo que depende de usted a quién llama. Todos los dispositivos Thuraya tienen GPS incorporado, por lo que si te pierdes, podrás localizarlo.



Cobertura

A diferencia de algunos operadores de telefonía por satélite, Thuraya no tiene una cobertura global total. Esto es producto de cómo ha desplegado sus satélites de comunicaciones y cómo orbitan el planeta.

Algunas empresas, como Iridium, utilizan muchos satélites que orbitan muy por encima de la tierra. Estos se mueven por el cielo, en relación con la Tierra, muy rápidamente. Para que esto funcione, Iridium necesita 66 satélites en funcionamiento a la vez, mantiene los repuestos en órbita en caso de falla, y estos satélites están dentro del alcance solo por una cuestión de segundos a la vez, por lo que cuando estás en una llamada, los satélites deben entregar esa llamada entre sí a medida que se mueven fuera de alcance. Esto es similar a viajar muy rápido a través de varias torres celulares terrestres.

Si bien el sistema fue diseñado para manejar esto, todavía es mucho pedirle a una red telefónica y, lo que es más, cuesta mucho dinero poner más de 66 satélites en órbita. Thuraya ha tomado una ruta diferente y utiliza dos satélites geoestacionarios para comunicarse con sus teléfonos.

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El primero de ellos, y el relevante para el Reino Unido, Europa, Oriente Medio y África, se cierne sobre la Tierra en una ubicación que no es tan diferente a la posición orbital de Sky en los satélites Astra. Esto es útil de alguna manera, porque los usuarios del Reino Unido podrán localizar la posición aproximada del satélite mirando hacia dónde apuntan todas las antenas parabólicas.

Pero también causa algunos problemas a los usuarios que se encuentran en áreas urbanizadas. Es decir, si el teléfono no puede ver el cielo hacia el sur, no recibirá señal. Descubrimos esto en Praga, donde no pudimos hacer que el dispositivo se bloqueara en absoluto. Ahora, obviamente, el teléfono no fue diseñado para este tipo de uso. Los teléfonos satelitales crecieron en lugares remotos como desiertos, países del mundo en desarrollo sin infraestructura de telefonía fija o celular y lugares donde ninguna otra señal puede llegar, como en el mar o en plataformas petrolíferas remotas.

Thuraya tampoco tiene un satélite que cubra las Américas. Lo que significa que no puede realizar llamadas desde EE. UU., Canadá, México o cualquier lugar de América Central o del Sur. Thuraya ha hecho recientemente un trato con T-Mobile para obtener algo de cobertura de roaming allí, pero eso va en contra del punto de un teléfono satelital.

También hay un pequeño contratiempo con India, que se ha opuesto a los teléfonos satelitales después de algunos problemas con el terrorismo. El país quiere legislar contra ellos, pero Thuraya no está de acuerdo. Ahora no puede comprar ningún hardware de Thuraya en la India y existen restricciones para llevar dispositivos al país.

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Muy simple

Si bien el uso de un teléfono satelital puede parecer muy complicado, el proceso real con SatSleeve es realmente simple. La funda en sí está dividida en dos partes: una funda simple y barata de reemplazar para el iPhone y la electrónica a la que se adjunta la primera pieza. Las mejores ofertas de telefonía móvil para Samsung S21, iPhone 12, Google Pixel 4a / 5, OnePlus 8T y más PorRob Kerr· 31 de agosto de 2021

Para que el iPhone funcione con SatSleeve, debe emparejarlos a través de Bluetooth. Este es un proceso simple y toma solo unos segundos. Todos los iPhones que probamos encontraron el SatSleeve de inmediato.

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Una vez emparejado, descarga la aplicación a través de la tienda de iTunes y si su teléfono y SatSleeve están emparejados, verá que aparece en la aplicación. Selecciona el dispositivo, luego se le presenta una pantalla de intensidad de señal. En la parte inferior hay iconos para marcar, enviar mensajes de texto y configurar. Es muy parecido a un teléfono normal, pero dentro de una aplicación propia.

Calidad de llamada

Aquí, admitimos estar sorprendidos. El Thuraya era en realidad un dispositivo muy agradable desde el que hacer una llamada, y mucho menos complicado de lo que esperábamos. Las llamadas fueron realmente claras, mucho más de lo previsto, y tuvieron un retraso mínimo. Siempre habrá algún retraso porque, después de todo, este teléfono llama a través del espacio, sí, ¡ESPACIO!

Notamos que las llamadas estaban sujetas a algunas rupturas si se mudaba mucho. Incluso girar ligeramente sobre el terreno provocó esto. Probablemente sea mejor si se queda quieto durante una llamada y también trata de mantener la antena apuntando en la dirección general correcta.

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Las cosas que debe recordar incluyen poner + y el código de país delante del número al que llama. Suponemos que esto es algo obvio. Los mensajes de texto también son sencillos y se entregan muy rápido. Quedamos muy impresionados.

Itinerancia

El roaming suena un poco extraño cuando se habla de una tecnología que sabe poco sobre los límites geográficos. Pero, con la falta de cobertura en todo el continente americano, significa que la empresa necesitaba un plan, y el resultado es realmente muy inteligente.

Como todos los teléfonos, el SatSleeve viene con una tarjeta SIM de tamaño normal. Esto significa que puede sacarlo y colocarlo en cualquier teléfono con una toma de tarjeta SIM normal. Cuando haces esto, básicamente estás en roaming en una red 3G de la misma manera que lo harías con un teléfono del Reino Unido en, digamos, EE. UU. Es una idea inteligente y útil si confía en su número, pero necesita ir a los EE. UU.

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Además, es posible que otros operadores hagan tratos con Thuraya para habilitar el roaming en su red en sus cuentas. Entonces, si estuvieras viajando por Mongolia, entonces podrías alquilar un dispositivo Thuraya, introducir tu tarjeta SIM y deambular. Por supuesto, sería un poco más caro, pero para ahorrar en el costo de comprar un teléfono satelital, probablemente valga la pena.

Sin datos, todavía

Una de las cosas únicas de Thuraya es que puede ofrecer Internet por satélite a velocidades bastante superiores a la de la mayoría de los sistemas telefónicos por satélite. En teoría, podría descargar a 500 kbps, lo que no es rápido en banda ancha, pero es más que suficiente para usar en lugares remotos. Los periodistas han utilizado este tipo de tecnología para informar desde zonas de guerra, donde el uso de 3G es demasiado peligroso.

Sin embargo, no hay datos aquí, pero la empresa tiene planeado un modelo de Wi-Fi que le permitirá navegar usando el Sleeve como punto de acceso. Sin embargo, no tenemos fechas firmes para cuándo se lanzará.

Costos de llamada

Es difícil hablar de los paquetes de llamadas con gran precisión. El problema es que Thuraya no vende directamente a los clientes, tiene proveedores de servicios que hacen eso, por lo que todos pueden cobrarle de manera diferente. Esto es muy parecido a los viejos tiempos de las redes móviles en el Reino Unido, que también eran un poco torpes. Para agregar a eso, también hay una tasa 'unitaria', que ofusca ligeramente el costo real.

Sin embargo, para hacer una llamada con la tarjeta SIM de pago por uso que usamos, costaba alrededor de $ 1.35 para llamar a otro teléfono Thuraya y alrededor de $ 2 para llamar a la mayor parte del resto del mundo. Hay algunos países donde las llamadas son mucho más caras, pero son lejanas y no especialmente comunes. Los mensajes de texto cuestan alrededor de $ 0,80.

Duración de la batería

Thuraya dice que tendrás unos dos días en espera con SatSleeve y unas cuatro horas de conversación. Creemos que esto es correcto, pero llamar a alguien durante cuatro horas estaba más allá del alcance del crédito de nuestra tarjeta SIM, por lo que no lo hicimos. Sin embargo, duró bien y asumimos que la mayoría lo usará con un teléfono normal, por lo que tendrá un uso esporádico.

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La carga demora aproximadamente tres horas, pero como dijimos, puede comprar fácilmente baterías de repuesto si le preocupa quedarse sin energía.

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Veredicto

A £ 400 el SatSleeve es caro. Los costos de las llamadas también están lejos de ser un sótano de ganga, pero si necesita estar disponible en casi cualquier lugar del mundo, este podría ser el dispositivo para usted. Los precios también están bajando, lo que significa que las llamadas por satélite podrían estar al alcance de casi cualquier persona.

La falta de servicio en las Américas también es un problema. Si va a seguir la ruta del teléfono satelital, querrá cobertura global. Por supuesto, todavía hay muchos lugares donde puede usar este dispositivo, y seguramente será muy útil para algunas personas.

Si nada más, esta tecnología es genial. Esperamos con ansias la versión lista para Internet, y creemos que el soporte para iPhone 5 lo hará aún más atractivo. ¿Es esto para todos? No, pero para aquellos que tienen una necesidad real, vale la pena.

Nuestro más sincero agradecimiento a O2 que nos prestó un iPhone 4S para esta prueba.

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